(Deze bijdrage verscheen eerder op deredactie.be)

Minder dan twee weken na de Duitse triomf op de
grootste voetbalshow op aarde trapten Standard en Charleroi vrijdagavond de
Belgische voetbalcompetitie op gang. Anderlecht is gewoontegetrouw favoriet,
Club Brugge en Standard noemen zichzelf ambitieuze outsiders. Heel wat
smaakmakers verlieten de Jupiler Pro League, we krijgen er vanishing spray en
wintermutsen voor in de plaats.

Het kwalitatief contrast zal groot zijn. Geen Neuer,
Lahm, Kroos of Müller straks op onze velden, zelfs geen Mulder in de studio. ‘t
Is alsof je veertien dagen na Rock Werchter ‘Rock In Je Achtertuin’
organiseert, met een paar beginnende groepjes uit de wijk. Zelfs onze kranten
zijn nog in WK- en Tour-modus, zo relatief weinig aandacht kreeg de
competitiestart dit jaar.

De windstilte van de voorbije weken heeft ook
te maken met het feit dat er dit keer niet door cavalier seul spelende
voorzitters geleurd werd met stamnummers en dat soort fijne neveneffecten. Er
ging ook geen enkele club failliet, dat was een jaar geleden ook anders. En op
het WK speelden er maar een handvol voetballers uit de Jupiler Pro League mee.
Bij de Rode Duivels welgeteld één en dan nog maar negentig minuten.

Lagere
middenklasse van Europa

Eerst het goede nieuws: alle wedstrijden
zullen dit seizoen rechtstreeks te zien zijn op Sporting Telenet én Belgacom
TV, ook Radio 1 zit er weer bovenop. Voor de samenvattingen kunt u als vanouds
terecht op VTM en RTBf, het wekelijkse Canvas-magazine ‘Extra Time’ blijft een
vaste afspraak op maandagavond.

De grote winnaar van deze deal is de kijker,
die geen hartverscheurende en geldverslindende keuze meer moet maken tussen
verschillende tv-platformen, tenzij hij er ook nog een dosis buitenlands
voetbal wil bij nemen. De grote verliezer is rechtenhouder MP&Silva, dat een
kat in een zak heeft gekocht en in plaats van flink te verdienen op het
Belgisch voetbal haar oorlogskas moest aanspreken. Eigen schuld, dikke bult.

Dat de tv-rechten niet opnieuw gestegen zijn,
zoals de vorige keren dat het voetbalcontract was afgelopen, duidt op een
dalende belangstelling voor het – vergeef me de marketingterm – ‘product’ Jupiler
Pro League. Belgische voetballers zijn wereldwijd gegeerd, het Belgisch voetbal
hinkt ver achterop.

Het behoort tot de wetmatigheden van het
Europese voetbal: de rijken worden rijker, alle anderen worden armer. De
Belgische competitie behoort tot de lagere middenklasse van Europa. Dat is ons
lot, ook al winnen de Rode Duivels over twee jaar dat Europees Kampioenschap.

De Top
2 lijkt flink verzwakt

Anderlecht heeft zijn eerste trofee al te
pakken. Het won vorige zondag de Supercup, de jaarlijkse seizoensopener tussen
landskampioen en bekerwinnaar. Toch heeft de club die in mei haar
drieëndertigste titel veroverde opnieuw aan kwaliteit ingeboet. Cheikhou
Kouyaté en Massimo Bruno, de grote uitblinkers in play-off 1, vertrokken naar
het buitenland. Bij de inkomende transfers staat voorlopig slechts één naam:
Wigor Alan Do Nascimento, een nobele onbekende die uit de Braziliaanse tweede
klasse komt en enkel een proefcontract kreeg. Hopelijk beseffen ze bij paarswit
dat niet elke Do Nascimento een Pelé is.

Het bestuur van Anderlecht heeft nochtans het
licht op groen gezet om het inkomende transfergeld voor een deel te
herinvesteren, maar de vraag is of daar ook de betere spelers kunnen voor
gekocht worden. Belangrijkste nieuwe gezicht zou wel eens Matías Suárez kunnen worden,
al zes seizoenen in Anderlechtse loondienst, Gouden Schoen gewonnen zelfs, maar
o zo blessuregevoelig. Als zijn lijf het houdt, wordt Suárez een grote troef.
Waarna het hele transfercircus rond zijn persoontje weer op gang kan komen,
maar dat zijn zorgen voor later.

Bij Standard was de aderlating nog veel
groter: William Vainqueur, Michy Batshuayi en Yoni Buyens zijn al weg, aan dat
rijtje wordt wellicht ook Imoh Ezekiel toegevoegd. Vorig seizoen domineerde
Standard de reguliere competitie om pas in de play-offs onderuit te gaan.
Voorzitter Duchâtelet staat voorlopig niet ter discussie, in tegenstelling tot
vorig jaar rond deze tijd, maar dat kan snel veranderen. In de Vurige Stede is
de supportersrevolutie altijd nabij.

Ook Club Brugge, de derde van de vorige
competitie, begeleidde heel wat kernspelers naar de uitgang en verwelkomde twee
oudjes: Davy De fauw en de Braziliaan Fernando Menegazzo. Ook Timmy Simons is weer
een jaartje ouder. Daar staat tegenover dat de jonkies Mechele en Engels een
jaar ervaring hebben kunnen opdoen en dat er een stel jongeren nadrukkelijk op
de deur klopt.

In mei volgend jaar zal het precies tien jaar
geleden zijn dat Club voor het laatst kampioen werd. Het smachten van de fans
is tot in de hoofdstad te horen. Wordt Michel Preud’homme de verlosser?

Transferperiode
tot eind augustus: er kan nog veel gebeuren

Ook bij de andere play-off 1-deelnemers, Zulte
Waregem en KRC Genk, is er een onevenwicht tussen inkomende en uitgaande
kwaliteit. Gouden Schoen Thorgan Hazard speelt nu in de Bundesliga voor Mönchengladbach,
stevige verdediger Kalidou Koulibaly verdient zijn euro’s voortaan in Napels,
om maar de voornaamste vertrekkers op te noemen.

Sporting Lokeren investeerde in de toekomst
door het contract van succestrainer Peter Maes, goed voor twee bekers in drie
jaar, te verlengen, maar de kans is reëel dat Hans Vanaken nog deze zomer
verkast naar een andere Belgische eersteklasser of een buitenlandse subtopper.
Bovendien draait de club nog altijd bij gratie van de centen van voorzitter
Lambrecht, een tachtiger.

Alle clubs hebben nog vijf weken om hun kern
te versterken of verder te zien verzwakken, er kan dus nog veel gebeuren. Het
is al vaker gezegd, maar eigenlijk is het absurd dat de competitie begint op
een ogenblik dat de transferperiode nog maar goed halfweg is (en niet alleen
omdat u mij straks zult uitlachen omdat mijn voorspellingen niet uitkomen).

KAA
Gent zal een rol van betekenis spelen

Na twee mindere seizoenen, waarin het wel de
prachtige Ghelamco Arena mocht openen, heeft KAA Gent niets aan het toeval
overgelaten. Met Hein Vanhaezebrouck werd een nieuwe trainer geïntroduceerd, iemand
die systematiek aan tactisch inzicht koppelt. Zijn vorige passage bij een
Belgische topper, KRC Genk, liep uit op een sisser, maar niets wijst erop dat
hij opnieuw een volgevreten spelersgroep voor zich zal krijgen.

Gent moet een rol van betekenis kunnen spelen
bovenin het klassement. De kwaliteit is er, zowel op het veld als op de bank,
de honger naar succes eveneens, het ongeduldige maar zeer trouwe publiek ook. Boude
voorspelling: Gent haalt moeiteloos play-off 1 en speelt ook een rol van
betekenis in de titelstrijd.

Andere teams die het wel eens beter dan
verwacht zouden kunnen doen, zij het dan toch met play-off 2 als
eindbestemming, zijn de twee KV’s, Oostende en Mechelen. Het ‘weireldploegsje’
van voorzitter Marc Coucke haalde heel wat ervaring in huis (Hoefkens,
Coulibaly, kuitentrapper Ruytinx), naast Anderlecht-afdankertjes Jordan Lukaku
en Canesin. Mechelen versterkte zich vooral in de breedte. Vraag is of de
Servische trainer Aleksandar Janković, die onze competitie kent dank zij drie
korte passages bij Lokeren, de trouwe supportersschare meer kan bieden dan voor
de zoveelste keer probleemloos meedraaien in de buik van het klassement.

Nieuwkomers
zijn kandidaat-dalers

De nieuwkomers heten dit jaar Westerlo en
Moeskroen-Péruwelz, twee oude bekenden. Westerlo speelde twee seizoenen geleden
nog bij de elite van het Belgisch voetbal, Moeskroen deed dat tussen 1996 en
het faillissement van 2010, waarna de reddende fusie met Péruwelz volgde. Naar
goede gewoonte behoren ze tot de kandidaat-dalers, al lijkt Westerlo toch
behoorlijk gewapend om die voorspelling tegen te spreken.

Andere clubs die weinig meer ambitie hebben
dan alweer een jaartje overleven en zo volop tv-rechten te kunnen incasseren
zijn Waasland-Beveren, Cercle Brugge, Charleroi, het al jaren kwakkelende
Lierse en, zo verwacht ik, KV Kortrijk dat een aantal dragende spelers én
trainer Vanhaezebrouck verloor.

Uiteraard kijken we ook met bijzondere belangstelling
uit naar de introductie van de vanishing spray in onze eerste klasse. Een
andere nieuwigheid is dat spelers tijdens de koude winterdagen mutsen mogen
dragen. Het is wachten op de eerste strafschop die wordt toegekend omdat een
verdediger de muts van een aanvaller over diens hoofd heeft getrokken.
Volksvermaak gegarandeerd!

Samengevat…

Wie
wordt kampioen?
Toch maar Anderlecht (met Club Brugge
en KAA Gent niet zo ver achterop).

Wie
haalt er ook nog play-off 1?
KRC Genk, Standard en
Lokeren.

Wie
degradeert rechtstreeks?
Moeskroen-Péruwelz.

Wie
wint de Gouden Schoen?
Hans Vanaken.

Wie
wordt kampioen in tweede klasse?
OH Leuven.

Wie
zullen we missen?
Thorgan Hazard, Kouyaté, Bruno,
Vainqueur, Batshuayi, Koulibaly, en de trainers Bob Peeters en Frank
Vercauteren.