Vorige donderdag beslisten vijftien van de zestien
eersteklasseclubs na een marathonvergadering om de rechten op de Jupiler Pro
League voor zes seizoenen toe te wijzen aan het Italiaanse bedrijf
MP&Silva. Enige dwarsligger was, zoals gebruikelijk, Standard, dat drommels
goed beseft dat ‘cavalier seul’ een Franstalig begrip is.

De eerste reacties getuigden van opvallend weinig kennis van
de wereld van de tv-rechten. MP & Wie? MP&Silva, jawel, één van de
grotere spelers op de sportmarkt van vandaag. Het bedrijf verwierf onder meer
de rechten op de Premier League, die ze vervolgens met flink wat winst
verhandelde aan vele tientallen tv-zenders over de hele wereld. Dat is geen
kleine, laat staan onbekende speler, maar een belangrijke en groeiende
zakenpartner voor vele profliga’s over de hele wereld.

Naar het bedrag hadden de media aanvankelijk het raden.
Uiteindelijk bleek het om zeventig miljoen euro per seizoen te gaan en
garandeerde MP&Silva dat het binnen de week vijf miljoen euro op de
bankrekening van de Pro League zou storten. Die zeventig miljoen is uiteraard
een minimumbedrag. Als er morgen een gekke CEO zegt dat ie de rechten voor
honderd miljoen overkoopt, dan worden ze op de eerste verdieping van de Houba
de Strooperlaan halfgek van glorie en wordt er ook bij MP&Silva een
regiomanager gepromoveerd met een flinke bonus erbovenop.

Maar gaat dat ook gebeuren? De zeventig miljoen euro die
MP&Silva betaalt is ongeveer vijftien miljoen meer dan wat Telenet, VOO, Belgacom,
VMMa, RTBf en VRT vandaag betalen voor exclusieve en niet-exclusieve rechten,
samenvattingen en magazines, een bedrag dat geen van die partijen er ooit zal
uit halen. Telenet snoepte drie jaar geleden het Belgisch voetbal af van
Belgacom, in de wetenschap dat het financiële plaatje louter en alleen voor Sporting
Telenet niet zou kloppen, ook al zijn er behoorlijk veel abonnees bij gekomen.
Maar voor een bedrijf als Telenet geldt niet dat het winst wil maken met het
product ‘Belgisch voetbal’, maar wel met het afsnoepen van ‘triple play’
(televisie + internet + telefonie) van grote concurrent Belgacom, en dat is
meer dan aardig gelukt.

Vraag is of Telenet nog een stap verder wil zetten of dat
Belgacom diep in haar zakken zal tasten om de rechten over te nemen of dat er
een monsterverbond ontstaat. Veel meer mogelijkheden zijn er niet. MP&Silva is niet het soort bedrijf dat risico’s zal nemen door, samen met de profliga, met een eigen zender te starten. Andere
vraag: welk mediahuis is nog bereid om in moeilijke economische tijden meer te
gaan betalen voor het uitzenden van samenvattingen op steeds onmogelijker wordende tijdstippen?
Het valt dus af te wachten of MP&Silva vrij snel één of meerdere bieders
vindt die minstens 70.000.001 euro veil hebben voor een ‘product’ – excuses dat
ik dat vieze woord al voor de tweede keer gebruik in deze korte tekst – dat
jaar na jaar in waarde daalt.

Omdat MP&Silva heel veel connecties heeft in alle
uithoeken van deze planeet, hoopt de Pro League dat de Belgische
voetbalcompetitie nu ook meer aandacht zal krijgen én te zien zal zijn op alle
continenten. Mag ik dat naïef vinden? De Jupiler Pro League zou alleen maar
interessant zijn buiten onze landsgrenzen omwille van de aanwezigheid van
nationale en internationale toppers. Zijn die er? Alle vooraanstaande Rode
Duivels spelen in het buitenland. Als Marc Wilmots straks de definitieve
selectie van drieëntwintig maakt voor Brazilië, dan zal hooguit één derde van
de gelukkigen in België actief zijn en die zullen zonder uitzondering op de
bank zitten tijdens het WK. En de tijd dat er internationale toppers in België
kwamen spelen, ligt al ruim twee decennia achter ons. Hooguit stuit je op een
meeloper die zichzelf een God op noppen waant, type Milan Jovanovic of
Dieumerci Mbokani: sant in Belgenland, maar ordinaire bankzitter buiten onze
landsgrenzen. We zijn een opleidingscompetitie geworden en een transitland voor
would be-subtoppers en overbetaalde hasbeens.

Ik kan me vergissen (dat gebeurt soms…), maar ik vermoed
dat het nog even zal duren voor de rechten van dat Belgische voetbal verhandeld
zullen zijn. Ondertussen kijken we met zijn allen verwachtingsvol uit naar de
play-offs, dat jaarlijkse hoogtepunt van het absurde bestaan in de Jupiler Pro
League, vol Super Sundays, Classico’s en andere onmisbare confrontaties tussen
Jannekes en Miekes.